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Eigenschaften von Pflanzen, die Wüstenklima überleben können

Die Wüste ist eine raue, unnachgiebige Umgebung. Es ist für Pflanzen genauso gefährlich wie für Tiere. Die Temperaturen schwanken zwischen Wüstenklima wild zwischen Extremen. Wasser ist knapp und in manchen Wüsten kann zwischen Regenfällen ein Jahr vergehen. Wüsten neigen dazu, an Schatten zu mangeln, und da die Luftfeuchtigkeit so gering ist, findet sich in Wüsten viel mehr Sonnenstrahlung als in anderen Klimazonen. Dies ist für die meisten Pflanzen zu viel Sonnenlicht. Wüstenpflanzen haben eine Vielzahl von Möglichkeiten gefunden, um mit diesen extremen Bedingungen fertig zu werden und dort zu überleben, wo andere Pflanzen dies nicht können.

Durch den Verlust der Blätter gewann der Kaktus viele Vorteile für das Überleben in der Wüste.

Kleinere Blätter und Stängel

Eine der Hauptanpassungen des Pflanzenlebens an das Wüstenklima war die Verringerung der Blatt- und Stängelgröße. Dadurch kann die Pflanze ihr Wasser konzentrieren, anstatt es auf eine größere Fläche zu verteilen. Wüstenbäume und Büsche sind in der Regel kurz und haben weniger Blätter und Äste. Die extremste Form dieser Anpassung findet man in den Kakteen, deren Stiele und Blätter so stark reduziert wurden, dass nur die Stacheln übrig bleiben. Diese Stacheln können die Pflanze auch schattieren und helfen, noch mehr Feuchtigkeit zu erhalten. Bei Kakteen wurde die primäre photosynthetische Aktivität zum Stiel, dem Hauptkörper der Pflanze, und von den Blättern weg bewegt.

Wasser speichern

Einige Pflanzen in der Wüste haben die Fähigkeit entwickelt, Wasser zu speichern. Wüstenpflanzen mit dicken Blättern und Stängeln können bei Regen Wasser aufnehmen und wachsen auch dann, wenn es nicht regnet. Einige Wüstenpflanzen haben in ihren Stielen Säcke entwickelt, die während der verfügbaren Zeit anschwellen, um Wasser zu halten. Einige Arten von Kakteen haben diese Fähigkeit, ebenso wie Schwarzer Salbei und Reisgras.

Ruhende Perioden

Andere Pflanzen haben gelernt, schlummern zu lassen, wenn Wasser knapp ist. Dies schont ihre Ressourcen in schwierigen Zeiten. Wenn wieder Wasser zur Verfügung steht, erwachen diese Pflanzen und wachsen weiter. Wüstenpflanzen mit ruhenden Phasen umfassen Flechten, Moos, Algen und Farne.

Nächtliche Aktivität

Einige Wüstenpflanzen überleben, indem sie erst nachts voll aktiv werden. In der Nacht tritt Verdunstung am wenigsten auf, weil es nicht mehr so ​​heiß ist. Einige Pflanzen, wie der Yucca, der Terpentinbusch und der Krokantbusch, öffnen nur zu diesem Zeitpunkt ihre Stomas. Stomas sind mikroskopisch kleine Öffnungen in der "Haut" der Pflanze, durch die sie atmen kann. Indem sie ihr Nebelinnere nur nachts der Außenluft aussetzen, verlieren sie weniger Feuchtigkeit.