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Was sind die Anpassungen einer Kiefer?

Kiefern gedeihen in schwierigen Umgebungen. Kiefern wachsen in kalten, nördlichen Klimazonen, unter trockenen Bedingungen und häufig an Orten, an denen häufige heftige Waldbrände herrschen. Trotzdem haben die Kiefern ihre gerissenen Eigenschaften, die es ihnen ermöglichen, sich zu behaupten und sogar zu dominieren. Sie teilen einige dieser Eigenschaften mit anderen Nadelbäumen; einige sind exklusiv für ihre Spezies.

Kiefern haben sich an die Bedingungen im Norden angepasst, die für viele andere Arten unwirtlich sind.

Nadeln

Die wachsartige Beschichtung der Kiefernadel ist brennbar und hilft dem Feuer, seine Konkurrenz zu beseitigen.

Das Halten von Nadeln für drei Jahre wie Nadelbäume verlängert die Photosyntheseperiode, erhöht aber auch den Wasserbedarf und den Wasserverlust. Kiefern und andere Nadelbäume haben eine Nadelstruktur, die fest zusammengebaut ist, so dass das Gefäßgewebe geschützt und der Wasserverlust reduziert wird. Dichtes Laub reduziert die Luftbewegung um die Nadeln und verlangsamt die Verdunstung. Die Nadel ist mit einer wachsartigen Nagelhaut bedeckt, die die Ansammlung von Schnee verhindert und die Transpiration verlangsamt. Das Wachs ist aber auch leicht entflammbar.

Feueranpassungen

Feuer reinigen das Unterholz und öffnen den Wald für das Sonnenlicht, das Kiefern brauchen.

Kiefern mögen volle Sonne, so dass die schattigen unteren Äste fallen, wenn der Baum reifer wird. Dies hilft reifen Kiefern, Bodenbrände zu überleben. Brände verhindern, dass das Unterholz die Pinienbäume übertrumpft und ausstößt, sodass die Kiefern ihre Dominanz behalten können. In einigen Kiefernarten öffnen sich die Zapfen nur und geben Samen als Reaktion auf die intensive Hitze eines Waldbrandes frei. Die Asche des Waldbrandes versorgt den Boden mit Nährstoffen, die die Samen der Kiefer fördern.

Reproduktion

Kiefernnadeln sind einzigartig unter Nadelbäumen angeordnet.

Kiefernnadeln reifen in Bündeln oder Faszikeln aus langen, nadelförmigen Blättern, die an der Basis mit kurzen, schuppenartigen Blättern umwickelt sind. Ungewöhnliche Umstände können das Wachstum eines neuen Triebes oder sogar Wurzeln für eine ganze Kiefer auslösen. Typischerweise werden reife Kegel vom Baum abgeworfen, die Kegelschuppen werden getrennt und die geflügelten Samen werden freigesetzt. Feuerfeste Kiefern produzieren leicht Samen im Überfluss und neigen dazu, stark serotinöse Zapfen zu haben - die Zapfen, die sich als Reaktion auf intensive Hitze öffnen. Feuerbeständige Kiefern sind groß, haben dicke Rinde, lange Nadeln und große Samen und initiieren die Samenproduktion langsam.

Winter Wassertransport

Selbst im Winter können gelegentliche Tauwetter den Bäumen flüssiges Wasser zur Verfügung stellen.

Flüssiges Wasser kann im Winter regelmäßig durch Nadelbäume erreicht werden. Um das Wasser durch den Baum zu bewegen, muss jedoch die Transportlinie aufgetaut sein. Wasser in Bäumen bewegt sich durch rohrartige Zellen im Xylem, die als Tracheiden bezeichnet werden, aufwärts. Wenn dieses Wasser gefriert, ist diese Wassersäule gebrochen. Nadelbäume haben eine Reaktion auf die Eisbildung entwickelt, die die Wiederherstellung der Wassersäule ermöglicht, anstatt in jedem Frühjahr neue Xylemzellen wachsen zu lassen.