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Ein Zuhause in ihrer Familie finden, wo auch immer sie sein mögen

Kredit: Jen B. Peters

Ich werde nie unsere erste Wohnung in Pittsburgh vergessen. Technisch gesehen war es meine erste Wohnung, und mein Freund Justin war so sehr dort, dass ich ihn fragen musste - sehr romantisch, da bin ich sicher - ob er die Miete bezahlen wollte. Wir konnten die Idee, getrennt zu sein, nicht ertragen, also zog er ein.

Abgesehen von einem schlampigen Schrank in unserem ersten Amtshaus war an den Wänden nichts befestigt: nicht das Waschbecken, die Spülmaschine, die Arbeitsplatten oder ein Türrahmen. Trotzdem haben wir alles mit einem Haufen Tchotchkes verziert, den wir auf Flohmärkten und in Second-Hand-Läden gefunden haben. Dann adoptierten wir zwei Katzen und hatten unzählige Partys. Und als er einen Vorschlag machte, konnte ich nicht glauben, wie glücklich wir waren, uns gefunden zu haben.

Weniger als ein Jahr später, kurz vor unserer Hochzeit, haben wir unser Geld zusammengelegt und ein bescheidenes Haus in einem aufstrebenden Viertel der Stadt gekauft. Ein Schlafzimmer mit zwei Schlafzimmern zu nennen, ist eine Beleidigung für das zweite Schlafzimmer, aber technisch gesehen gab es zwei unterschiedliche Bereiche, in denen man Betten finden konnte. Wir erinnerten uns liebevoll an unseren letzten Urlaub in Tulum, Mexiko, als wir ihn in hellen Orangen und Gelben mit Knistern von Blaugrün und Fuchsia dekorierten. Wir waren glücklich und der Ort sah auch so aus.

Nachdem wir verheiratet waren, haben wir uns in unser gemeinsames Leben eingelebt und haben all die Dinge getan, die Menschen tun, die verrückt nach Liebe sind. Die Idee, eine Familie zu gründen, hat uns gefallen, und so hatten wir Damien. Als er ankam, fuhren wir ihn nach Hause und sorgten für die beste Betreuung, die wir wussten. Und während mein Mann 14 Stunden lang an Filmsets in Pittsburgh oder anderswo arbeitete, blieb ich bei unserem Sohn. Im ersten Jahr seines Lebens arbeiteten wir wie eine gut geölte Maschine: Flasche, Nickerchen, Flasche, Mittagessen, Nickerchen, Abendessen, Bad, Bett, Wiederholung. Als unsere Tochter Lucy nur zwei Jahre später geboren wurde, legten wir ihre Krippe in unser Schlafzimmer, und mir wurde klar, dass diese Zeiten vorbei waren: Wir waren unserem Zuhause entwachsen. Durch den Zauber der Gentrifizierung haben wir Gewinn gemacht, als wir unser kleines Haus in der Stadt verkauften.

Von dort zogen wir in ein schickes Viertel von Pittsburgh zu meinem Traumhaus. Ehrlich gesagt, dieses Haus war zu schön, um wahr zu sein: Es gab ursprüngliches Hartholz, eine renovierte Küche, einen großen Keller, einen großen Garten und eine freistehende Garage. Die Nachbarschaft war so schön, dass sie einen dieser kitschigen Hallmark-Weihnachtsfilme dort gedreht haben! Wir haben diese Adresse in einem schlanken, modernen Stil des mittleren Jahrhunderts dekoriert, und ich konnte die Plastikstühle von Eames nach dem Essen mit unseren beiden Kleinkindern praktisch abspritzen. Justin und ich freundeten uns mit unseren Nachbarn an, warteten in der Schlange auf den Brunch, wurden im Craft-Bierladen getestet und begaben uns in diese neue Lebensphase als junge Eltern.

Wir haben gerade erkannt, was in diesem Haus möglich sein könnte, als mein Mann die Entscheidung traf, einen Job in Los Angeles anzunehmen. Wir hatten nur 20 Tage Zeit, umzuziehen, und so suchten wir uns eine Wohnung in der Nähe seines Büros aus und ließen uns von einem Freund überprüfen. Er schickte uns ein paar Bilder und versicherte uns, dass es sich um eine "sehr schöne erste Wohnung in L.A." handelte. Deshalb schrieben wir eine Scheck-Nummer auf einen Scheck und schickten ihn an unseren neuen Vermieter. Es ging alles so schnell und es blieb nicht viel Zeit zum Nachdenken. Als ich dann an der Westküste ankam, war mein erster Blick in unserem neuen Ort ein echter Spucknack: Ich konnte keines der Schränke erreichen, die Fenster öffneten sich zu einem Grundschulhof und es gab ein altes Stück Hühnchen im Ofen.

Es war hart in der ersten Woche, aber wir haben alles zusammen bekommen. Justin und ich kauften die kleinsten Versionen von dem, was wir brauchten, einschließlich eines "Esszimmerstisches", der zwei Fuß breit war. Es fühlte sich an, als wären wir Außenseiter in einer Ferienwohnung, weil wir viel Zeit am Santa Monica Pier verbrachten, auf der Melrose Avenue spazieren gingen oder eine obszöne Menge Tacos aßen. Aber es vergingen einige Monate und wir waren glücklich. Nach langem Nachdenken beschlossen wir, unser Traumhaus in Pittsburgh zu verkaufen. Ich bin dorthin zurückgekehrt und habe meinen Freunden immer wieder gesagt, dass ich es kaum erwarten kann, nach Hause zu kommen - und ich meinte Los Angeles. Meine Yinzer Seele schmerzte ein wenig, aber es war die Wahrheit.

Mehr Zeit verging uns glücklich. Wir verbrachten etwa ein Jahr in der winzigen Wohnung und entschieden uns dann, einen Platz an der Westside zu kaufen, solange wir es uns noch leisten konnten. Das war an sich schon eine Herausforderung. Mein Herz wurde durch einen teuren Co-op in Brentwood gebrochen, wir wurden in Mar Vista von einem Ruck überboten, und dann fanden wir "den Einen" in Palms. Unsere Kinder sind jetzt drei und fünf, und sie lieben es. Sie haben den Raum, um sich zu amüsieren, ich habe eine Küche, in der ich kochen kann, und wir haben alle einen Tisch, an dem man nicht essen kann, der nicht unter vier Tellern knickt. Es fühlt sich an, als könnten wir endlich ausatmen und uns wie zu Hause fühlen.

Wer weiß, wie lange wir bleiben werden. Justin und ich wussten, dass dies nicht unser "für immer Zuhause" war, und das ist in Ordnung. In den letzten 10 Jahren haben mein Mann und ich ein gemeinsames Leben geschaffen, das zu allem bereit ist. Wenn ich in eine Kristallkugel blicken und sehen würde, dass wir nächstes Jahr in einer Jurte leben, weiß ich, dass wir es schaffen werden.

Es ist ein kitschiges Sprichwort, und dennoch erschrecke ich die Wahrheit: Zuhause ist wirklich das, wo dein Herz ist.Mein Herz gehört Justin und unserer Familie - das war schon immer so. Von einer beschissenen Wohnung bis zu einem Traumhaus und wieder zurück waren sie mein Zuhause.

Nicole White ist eine in Los Angeles lebende Finanzredakteurin und Autorin. Sie arbeitet derzeit an einem Grunge-Rock-Kochbuch.